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詹姆斯·默多克 走向传媒王座
2011-2-24 10:13:03     编辑:yuxuantang   文字大小:【】【】【】    【打印本页】【关闭本页

当你拥有一个豪门姓氏的时候,你会选择摆脱还是坦然接受?就在10年前,詹姆斯·默多克还在为这个问题而苦恼,他打眉钉、染黄头发、纹上文身,只用詹姆斯这个名字跑到街上逍遥。然而仅仅10年,他就迅速地超越他经验丰富的哥哥和姐姐。一丝不苟的西装和严谨的细丝边眼镜,如今的詹姆斯已经像老默多克一样,一幅经典的英国商人模样。摘掉了眉钉的詹姆斯·默多克,正在打造自己的传媒帝国。

2007年12月7日,传媒帝国国王老默多克送给满35岁的“叛逆次子”詹姆斯·默多克一份最大的生日礼物——新闻集团欧洲和亚洲部的负责人,这意味着,詹姆斯将极有可能成为传媒帝国的新任掌门人。而仅仅10年前,詹姆斯还是一个打眉钉、染黄发、秀文身,与老爸作对的超级愤青。

波澜不兴

对于一个名人的诞生,我们常常期盼他有一个足够戏剧化的生平,尤其是追溯到童年时光更希望充满传奇色彩。然而事实上,任何一个权势家族成员的成长经历都是被保护和隐藏起来的,因此对于詹姆斯·默多克,我们所仅仅知道的是,1972年12月,他作为默多克的次子,在英国温布尔敦的一家私人医院诞生,然而他的出生并没有挽回母亲安娜和老默多克之间日益紧张的关系,詹姆斯·默多克不得不习惯在父母亲的争吵声和冷战中成长。事实上,1972年对老默多克来说,更大的眼前的成就似乎来自于职业的拓展,他在这一年拿下了《世界新闻报》和《太阳报》,他在那个时候还远不能想象这个啼哭的婴儿,有朝一日可能会成为他整个传媒帝国的接班人。

詹姆斯·默多克童年大多数时光都待在美国,在纽约完成高中学业后,他前往常春藤盟校的哈佛读书,据说他在进入大学之前曾经很希望好好研读历史,有过计划在罗马从事考古的少年疯狂。因为翻译出错的原因,国内关于他年少时光最广泛而离谱的一个报道是,詹姆斯·默多克15岁的时候因为被拘留出现在《镜报》的头条,真实的情况是:15岁的默多克被老头子发配到新闻集团所属的《悉尼每日镜报》实习,而时隔不久就被同城的竞争对手《悉尼每日先驱报》在头条位置发了他在新闻发布会上睡着的照片,虽然这也还是有些丢脸,但至少没有被扔进警局那么严重,从前的詹姆斯·默多克也许叛逆,但从来不是问题少年。

詹姆斯曾一度痴迷于考古学,甚至计划过在罗马从事考古研究。但由于老默多克的反对,詹姆斯不得不屈从于父亲的意愿,在纽约读完高中,之后进入哈佛大学学习视觉艺术专业。

詹姆斯家世显赫,又高大英俊,好像现在的英国王子威廉。幸好默多克家族主要在美国生活,他可以逃避英联邦国家出名难缠的小报记者。毕业于HoraceMann中学后,他去了哈佛,主修电影和历史专业,为此还和老默多克吵了几次。如果说詹姆斯在哈佛的头号目标,肯定是抹去一切关于“默多克”的痕迹,他有意不告诉别人自己的身份,只用“詹姆斯”在外厮混。他蓄起了胡子,把继承父亲的黑色头发染成金黄,眉毛上还戴环,身上刻着两个难以去除的文身……一切的一切都让他更像是60年代的嬉皮士,而非豪门之后。

“做一个‘默多克’太艰难了,失败是不能发生的,成功则是理所当然的。”这是英国权威周刊《观察家》记者詹姆斯·罗宾逊经过周密调查采访后的感慨。当父亲是世界上最令人畏惧的媒体巨人时,一个孩子往往会为寻找自我而痛苦不已。

默多克家族很担心这个异类,母亲安娜找来了心理分析师,得出的结论多少让老默多克哭笑不得:詹姆斯所做的全部工作,无非是“弑父情结”作祟,渴望抹杀庞大的家族(主要是父亲)施加在生活上的浓重阴影。没有什么大问题,只是有些叛逆,一生纵横商场的默多克也只有黯然选择了随遇而安。

这种对家族的反抗在1995年达到了高潮,就在一年就可以毕业的时候,詹姆斯放弃了在哈福大学的学位,尽管哈佛学位对于默多克家族继承人来说本来就是贴金的虚名,但看看詹姆斯作了什么或许更让世人迷惘,他辍学的理由是要和两位大学的好友一起创办了一家名为RawKus的Hip-hop音乐厂牌公司。

不管怎样,此时此刻,踏出校门的詹姆斯已经朝他的职业生涯迈出了第一步。

崭露头角

就像人们喜欢去揣度詹姆斯的童年生活一样,人们对于一个天才的诞生也抱有无限的期待,在描述詹姆斯过去的成就时,也不由自主地想去为他美饰。对于詹姆斯创办的这家公司,许多人喜欢用“1年内就取得了成功,并在次年被新闻集团以250万美元收购”来总结。这一次成功的创业仿佛昭示了詹姆斯的商业头脑,然而不得不提醒大家注意的是,收购他公司的正是他的老爸,关于詹姆斯的音乐公司的真实情况有两种说法,一种说法是1年内就取得不俗的盈利,另一种说法则是它面临着巨大的财务危机,不管怎样,至少有一点可以肯定的,这肯定是新闻集团历史上最微不足道的一项产业之一。詹姆斯当年公司的员工说法或许更接近事实的真实面貌,“我记得当时我走进办公室,不得不自己寻找和清理桌椅,许多人希望签约我们这里,大概只是看中了默多克这个传奇的姓氏”。

尽管拥有父亲同样的火爆脾气和果敢魄力,但年轻的詹姆斯并不是商界的宠儿。1996年公司被收购后,詹姆斯回归了家族公司。老默多克为他安排了新闻集团(News Corporation)媒体部经理的职务,让他负责Fox电视台的各种网络开发和建设。但詹姆斯曾经的“纨绔子弟”的形象已深入人心,再加上被笼罩在哥哥姐姐成功的光环下,詹姆斯并没有得到施展才华的机会。直到2000年,詹姆斯参加了爱丁堡的一个电视节,首次面对曾经针对他的种种报道回击道:“如果我再看什么关于‘数字时代的生存’或‘新经济的新现实’这类的东西,我肯定会一枪崩了自己。”这一番言论,使英国媒体再次关注起詹姆斯,诸如“又一个默多克诞生了”的相关报道相继涌现。

当老默多克看见这些文章时,不但没有生气心中还有些许暗喜。此时的老默多克正面临一个巨大的挑战——默多克帝国亚洲市场的业务并不顺利。负责开发亚洲市场的主力军星空(Star)集团迟迟无法打开局面,前5年半居然亏损了5亿英镑,濒临被卖掉的边缘。老默多克反复斟酌后,决定让詹姆斯出马。因为老默多克除了看重詹姆斯的果敢魄力,还有那承传于自己的火爆脾气,这些品质正是老默多克那个管理经验丰富却性格保守的大儿子拉克兰所缺少的。

1999年无疑是改变詹姆斯命运的一年。就在圣诞前夕,他突然接到了父亲的来电。两人聊了一会后,老默多克意味深长地告诉儿子:“考虑一下中国。”几天后,詹姆斯去纽约看望父亲时,老默多克突然又问他:“喜欢吃中餐吗?”事后詹姆斯回忆道:“就是这样几句话,让我感觉他已经下定了决心。”

Star就是一份浸透毒药的圣餐!吃下去固然有立刻毒发身亡的可能,然而存活下来不啻证明一点——他就是一个圣徒。
正式到亚洲接任集团主席和CEO后,詹姆斯很快发现机遇甚至多过困难,业务从澳大利亚一直到中国,前期基础相当不错,包括首席程序员斯蒂夫在内的高层都有相当水准而且熟悉当地市场。詹姆斯在哈佛时代就展现出来的两个性格特征开始发挥作用:勤奋和开放。《南华早报》编辑巴什夫德对他印象非常深刻,因为詹姆斯从不和香港的那些公子哥儿花天酒地,“每次我在餐厅里看到他,旁边总是围着一圈美国经济管理界的人士。”可是,詹姆斯没有固步自封,他在亚洲和大洋洲频繁往返来去,拜访当地的政要、富商和投资机构,建立了良好的关系。别忘了,他以前在哈佛就是一个“内容提供商”(画漫画),不到30岁的年龄和从事过互联网业务的经历都让他可以轻松捕捉到时代的潮流,Star逐渐丰收,在中国内地落地成功,在印度更是成为首屈一指的电视台。

尽管奇迹般地让星空卫视扭亏为盈,但是当2002年,老默多克把詹姆斯放到BSkyB(英国天空广播公司)首席执行官的位置时,反对之声仍然铺天盖地,甚至有人直言不讳地指出:“如果没有默多克这个姓,他爬上这个位置的可能性仅为1/70亿。”

面对如潮水般涌来的批评和质疑之声,詹姆斯并没有辜负老爸的期望。上任以后,他注重网络革新,引进数字联合,打通尖端资讯行业的壁垒。虽然此时的免费电视蓬勃发展,天空广播公司在詹姆斯的领导下仍然增加了160万付费观众。
而得益于在新技术方面的巨额投资,天空电视成了数字高清电视的先锋者,如今,sky+ing俨然已成了一个新动词。



迈向王座

尽管詹姆斯在新闻集团地位日渐巩固,但仅两年前外界还很少把他和未来新闻集团掌门人联系起来。詹姆斯的哥哥拉克兰一直被寄予厚望,这个毕业于普林斯顿大学的默氏长子很早就开始帮父亲打理生意,主持过十几次重大的收购会议。不过,邓文迪(老默克多的第3任妻子)和她两个女儿却扭转了一切。2005年,由于老默多克欲让邓文迪的两个女儿与其他四位子女一起均分收益,拉克兰负气辞职。在拉克兰看来,父亲的做法显然违背了对母亲安娜的承诺,而那份承诺是安娜在离婚时以放弃默多克大笔财富所换来的。

2007年夏天的道琼斯收购大战中,詹姆斯一直都在陪同老默多克与道琼斯的各个大股东周旋,当老默多克终于以50亿美元天价买下道琼斯之后,被认为是谈判核心人物的詹姆斯也理所当然地向权力中心再次靠拢。12月14日,道琼斯股东投票接受由默多克的新闻集团收购道琼斯公司,自此,老默多克终于将垂涎已久的全球最具影响力财经报纸之一《华尔街日报》收入囊中。而在该收购结束之前,他正式宣布任命詹姆斯为新闻集团欧亚业务董事长兼首席执行官。在2007年的最后一个月,巨鳄谈笑中下出了职业生涯中最重要的两步棋。

外界认为,此举意味着詹姆斯正式成为继承父亲传媒帝国的接班人,成为继老默多克本人和彼得·切宁(Peter Chemin现任新闻集团总裁、老默多克的首席代表)之后的新闻集团第三把手。老默多克此前曾经坚决表示,他的接班人必须是默多克家族的成员,这意味着目前新闻集团的第二把手彼得·切宁不可能是接班人选。老默多克此番对詹姆斯委以重任,意味着在他有朝一日宣布退休之后,詹姆斯将顺理成章地接替父亲出任新闻集团的主席和首席执行官。

如今,那个头发凌乱、戴着BuddyHolly式黑框眼镜的愤青詹姆斯早已成为过去式,出现在公众面前的是一个穿着修身的Savile Row西装、风度翩翩的成功男士,而幕后的形象顾问正是他的美国妻子,曾做过模特和公关经理的Kathryn Hufschmid。金发碧眼的Kathryn目前就职于克林顿基金会,是克林顿全球环保战役的得力女将。也正因为有这样一位“绿色太太”,詹姆斯和克林顿、戈尔、英国工党党魁卡梅隆的私交都颇好。

詹姆斯一直在刻意回避媒体的追逐,他开始收敛锐气,变得谨言慎行。同老默多克有所不同,詹姆斯很少在公众场表达自己的政治观点。当被问及这个问题时,詹姆斯这样回应《金融时报》的记者:“我不评论政治话题。”有些天空集团的内部人士表示:“老默多克喜欢与政客搅和在一起,他非常喜欢这样做,而且时时语不惊人死不休。詹姆斯和他父亲最大的不同就是詹姆斯不会去追逐政客。”

随着詹姆斯开始掌管越来越多的英国主流媒体,他很快发现许多政客自己主动找上门来。与詹姆斯保持密切关系的是英国财政部长乔治·奥斯本(George?Osborne),他经常邀请詹姆斯到家里共进晚餐。曾有传言,英国保守党领袖戴维·卡梅伦(David?Cameron)一直想巴结默多克集团,可詹姆斯始终不买他的帐。

詹姆斯说:“如果报纸称呼我是‘低调的詹姆斯·默多克’,那则意味着我成功地完成了工作。”对于在公开场合的露面,詹姆斯的出现仅限于高端行业会议。年薪已高达300万英镑的他,在工作之余更喜欢在伦敦海德公园的那座价值500万英镑的豪宅里与太太凯瑟琳及孩子们在一起共享天伦之乐。为了保持低调,詹姆斯的太太及两个孩子,4岁的Anneka和2岁的Walter都鲜少公开亮相。

历程评述:
在默多克一手缔造的传媒王国,尽管子承父业已经是一件没有任何想象空间的事情,尽管詹姆斯曾经因年少轻狂的行为引来颇多质疑,但是这位接班人在接任天空集团首席执行官之后却用自己的作为颠覆了人们的假设。这让人不由感慨,商业智慧是一种传统,它是天生的禀赋,也在很大程度上来自于遗传。文/Rock

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