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拉里·埃里森 谜一般的斗士
2011-11-23 14:47:12     编辑:yuxuantang   文字大小:【】【】【】    【打印本页】【关闭本页

甲骨文的创始人拉里·埃里森在中国并不是一个受热捧的大佬,比起盖茨、巴菲特、乔布斯和扎克伯格差远了。但全世界的有识之士从不会小觑他。他的好勇斗狠、桀骜专横、狂野、特立独行和他的《福布斯》富人榜的名次一样引人注目。
以不择手段的经营方式和强力的市场竞争手段,拉里·埃里森击败了一个又一个对手。这个在32岁以前一事无成;读了三个大学,没得到一个学位;换了十几家公司的“硅谷花花公子”,就连他的妻子也忍受不了离他而去。尽管生活有这么多波折,尽管他开始创业时只有1200美元,但27年后,拉里·埃里森却使Oracle(甲骨文)公司成为了世界第二大软件公司。

坎坷对他来说习以为常

拉里·埃里森从未见过自己的父亲。他1944年出生在美国的曼哈顿,九个月时被母亲遗弃,在芝加哥西南部拥挤的街区中一座没有电梯的公寓楼中长大。他的养父路易·埃里森是俄国移民,本来也曾在房地产业中干得相当出色,可是大萧条却使他一贫如洗。养父性格中对权威的绝对崇拜是造成埃里森叛逆性格的重要原因,从小他就爱与大人顶嘴,并且个性十分倔强和独立。

少年时的埃里森并没有显示出日后作为公司创建者和领导者的优秀素质,他性格有些孤僻,喜欢独来独往,不过却十分注重打扮和享受。在别的孩子还是由父母来理发的时候,他已经请专业理发师来为其打理头发了。高中时代的埃里森是一个聪明但却疏懒的学生。他高中时代的好友瑞克·罗森费尔德(加利福尼亚比萨饼连锁店的创办人之一)这样描述他:“我从未发现拉里对学习有什么真正的爱好。不过,我一直相信拉里不会只是个普通人。他非常有热情,而且很有主见,不论谈论什么都声调极高,而且对于任何问题都有自己的看法。”

1962年埃里森高中毕业,进入伊利诺伊大学就读。最初的两年,他的学习成绩相当不错,还获得过校方的奖励。但不久之后,他的养母突然去世,这对他来说是一个致命的打击,因为养母莉莲·埃里森是他唯一的精神支柱。在极度的失落中,埃里森离开了伊利诺伊大学,从此再也没有回去。1964年秋,埃里森又进入芝加哥大学,但一学期未满,他便再次退学,并且永远离开了这座城市。

1966年,埃里森倾其所有买了一辆1964年产的“雷鸟”轿车,那是一辆蓝色的带活动车篷的漂亮汽车。当他开着这辆车到达加州时,兜里剩下的钱已经只够给汽车加油和买快餐了。

接下来埃里森准备读研究生,同时开始工作。他在旧金山一家银行谋到了一份管理计算机的工作,后来也陆陆续续干过些别的工作。埃里森还学习了电脑编程,为IBM开发大型电脑,但他并不想投身高科技,只不过是想以此赚点生活费。他给一些大公司开发应用程序,但那时的软件开发就意味着“挂上磁带+备份数据”,工作单调,缺乏挑战性,远不能和现在的软件程序员的工作相比。

在旧金山的伯克莱,埃里森认识了主修中国历史的艾达·奎恩,他们很快就结了婚。上世纪60年代的美国是动荡和巨变的时代,埃里森不停地更换工作,虽然挣钱不多,花钱却十分大方。当时夫妇俩月收入合起来有1600美元左右,但埃里森却借了3000美元去买一条34英尺的帆船,同时还在分期付款购买另一条小帆船。埃里森是一个完美主义者,他从来不操心账单,但这些奎恩却无法忍受,于是,1974年他们离了婚。离婚前埃里森曾对奎恩说:“我会成为百万富翁的,如果你和我在一起,你可以得到你想要的任何东西。”但奎恩不相信,并最终选择了离开。

IBM的失误给了他机会

几年间埃里森换了许多公司,1973年他在阿姆达尔(Amdahl)公司工作,阿姆达尔当时是和IBM竞争的生产大型电脑的公司,有45%的股份属于日本富士通,所以埃里森有机会去日本出差。在日本京都,他被那种典型的异国情调迷住了。日本的文化和禅学给埃里森以深刻的影响,从此他成了一个日本文化艺术的爱好者。

此后,埃里森终于落脚在一家名叫安培(Ampex)的机构,这是硅谷一家生产影像设备的公司。由于工作出色,埃里森很快成为公司的重要人物。

在安培公司,埃里森认识了他一生中最重要的两个人:鲍勃·迈纳和爱德华·奥茨,当时他俩正在研究如何有效存储和读取海量的数字信息并使之商业化,但最终那个项目还是失败了。埃里森将其归咎于管理不善,“我比公司的头儿们懂技术,也比他们懂市场;如果他们能经营公司,我也能。”就这样埃里森动了自己办公司的念头。

埃里森和Oracle公司的传奇始于IBM对一份论文的漫不经心。

1970年6月,IBM的研究员埃德加·考特发表了名为《大型共享数据库数据的关系模型》的论文。这是数据库发展史上的一个转折点,在层次模型和网状模型数据库产品大行其道的时候,他拉开了关系型数据库软件的序幕。虽然IBM早就掌握了这一理论,但并没有及时推出产品,一方面的原因是它不愿放弃层次型数据库,另一方面IBM庞大复杂的机构体系也使它在决策上非常缓慢。

正是IBM的傲慢成就了埃里森和Oracle。1977年6月,32岁的拉里·埃里森与鲍勃·迈纳、爱德华·奥茨在硅谷创办了一家计算机公司——软件开发实验室(Software Development Laboratories,简称SDL)。

埃里森非常仔细地阅读了考特的论文,并为之深深震动,他敏锐地意识到了隐藏在这个研究成果之下的巨大商机。很快,埃里森和同伴们就将目标定位在了商用关系型数据库管理系统上,并开发出了一个不太像样的产品,1983年,为了突出公司的核心产品,SDL正式更名为Oracle。

直到1985年发布5.0版之前,Oracle产品的稳定性一直不能尽如人意,但是Oracle的销售人员却总是有能力把软件卖出去,而且还卖得相当好。

埃里森的工作不只是推销产品,他还到处宣传关系数据库的观念。他经常做的演讲题目是“关系数据技术的缺陷”,讲述关系数据库会出现的问题,然后介绍Oracle是如何解决这些问题的。埃里森的成功在很大程度上不是作为一个技术专家而是市场推销专家。听说Ingres发明了一种新技术——分布式查询10天后,Oracle就刊登广告宣布了他们的新产品:第一个分布式查询数据库,而事实上他们还没有任何这样的产品。埃里森就是这样,先想像产品应该怎样然后再去实现,如果成功了,他就是成功的预言家。

优缺点都非常明显的埃里森同样打造出了一支优缺点都很明显的销售队伍。在快速发展时期,Oracle实行“重赏之下必有勇夫”的销售方针,其咄咄逼人的销售大军所向披靡。事实上早期的销售员工基本上都达到了这一目标,公司的停车场里会停着许多员工的名贵跑车。到上世纪80年代中期,Oracle已是硅谷有史以来最成功的软件公司之一,埃里森本人也是身家猛涨,许多年来他都用绿墨水在信上签名,因为那是美国钞票的颜色。

1986年3月12日,Oracle公司以每股15美元公开上市,公司市值2.7亿美元。从1977年创立到1990年,Oracle的销售额每年都保持了高于100%的增长。高增长的同时也潜伏着巨大的隐患,结果1990年季度销售额虽然达到创纪录的2.36亿美元,但利润却只增长了1%。埃里森开始改进销售和财务管理状况——这些做法起了很大的作用,经过两三年的治理,公司终于摆脱了种种麻烦,重新走上了健康发展的道路,销售额也从1992年的15亿美元变为4年后的42亿美元。

极度傲慢与极度谦卑的集合体

通常,在人们突然之间赚了大钱之后,常会觉得多花点钱在享受上是理所应当的事,而行事风格以离经叛道闻名的拉里·埃里森就是个极为典型的例子。

他拥有一架拆除了武器的意大利产“马尔切蒂S.211”型战斗机,并且曾想进口一架米格-29战斗机,不过美国海关拒绝了这一申请。几年前,埃里森和加州圣何塞市发生争执。圣何塞市政府认为,埃里森价值3800万美元的“湾流V”型喷气机至少6次违反了该市有关喷气机宵禁的法规,在半夜起降这架飞机打扰了附近的居民。埃里森不服,向法院提出起诉,结果是该市不得不给予他豁免权。

建筑是埃里森的另外一个爱好。埃里森曾经突发奇想,在日本雇佣了许多能工巧匠,为他建造了一个非常复杂的全木质房屋,价值4000万美元。等到房子建好以后,又把它拆散,用轮船运到太平洋的彼岸,在埃里森加利福尼亚伍德赛德的新庄园重新组合起来。埃里森说这栋帝王似的建筑代表了空气、土地、时间、水和木所形成的“物质平衡”,“是日本本土之外最地道的日式房屋”。

他甚至敢于让五角大楼的高级官员们为了他而推迟会议长达45分钟;甚至在菲律宾总统菲德·拉莫斯来访时,他竟然在一个小时后才在旧金山的宅邸里露面,然后又花了一刻钟去换衣服。

不择手段地“疯狂并购”则是埃里森的另一大特点,仅2004年到2009年这5年里,甲骨文就并购了50多家公司,耗资超过335亿美元!“乐于享受、好勇斗狠、桀骜专横,硅谷最具侵略性的超级玩家。” 这是外界对拉里·埃里森的印象。在甲骨文公司里,员工的T恤上常印有一条张开血盆大口的鲨鱼,这在一定程度上也表达了拉里?埃里森的本性。

然而深受日本文化影响的埃里森,在好斗的同时还保持着一种内在的谦卑,这也是他在Oracle刚刚创立时就确定的企业文化,他希望这两者能够保持一种“美妙的平衡”。埃里森从不知畏惧,但年龄的增长无疑也使他多了一份冷静和圆滑,这在过去两年中Oracle让人眼花缭乱的一系列收购行动中体现得特别明显。

2004年9月,埃里森正式对外宣布Oracle要做“大而全的软件公司”。2004年年底,经过18个月的拉锯战,Oracle和People Soft终于达成协议,Oracle以103亿美元收购People Soft,成就了软件业史上金额最大的一宗收购案。2005年9月,Oracle又以58.5亿美元收购它在客户关系管理(CRM)软件市场最大的竞争对手西贝尔(Sieble)系统公司,从而一跃成为全球最大的CRM软件供应商。

Oracle收购后的整合速度之快及成效出乎许多人的意料,销售队伍的整合只用了30天左右的时间。埃里森透露,在这方面Oracle向GE学到了不少东西,GE的做法是计划明确,决策迅速。

埃里森崇拜成吉思汗。他曾说:“只有别人都失败才是真正的成功。”许多不明内情的人都以为此话出自于他,其实,原话出自成吉思汗。或许,在他的内心深处,他更钦佩成吉思汗率领千军万马驰骋疆场的气势。但是,战场与商场毕竟是两码事。商场上的厮杀虽然不可避免,但你死我活的模式显然并不适用于这里。

幸运的是,经验的沉淀已使埃里森变得温和了许多。在收购西贝尔公司后,埃里森以罕见的温和语气说:“感谢汤姆·西贝尔和我一起推动了这起合并。我希望汤姆能和我们一起共事多年。”

2010年年初,甲骨文成功打败对手收购SUN,随后对其进行大刀阔斧的改革。在收购成功当天,甲骨文就公开招聘2000名硬件销售代表。埃里森表示,还将继续收购更多硬件企业。

正常化的转变

直到2003年之前,舆论对埃里森的批评都不绝于耳。许多人认为,Oracle当时所遇到的问题大多是内部问题,而这些问题大多又是由于高层管理人才流失、与客户和合作伙伴关系疏远、偏向内斗的公司文化以及埃里森个人性格上的缺陷造成的。这也使埃里森明白了:改变公司必须先改变自己,否则,他的生前身后都将不可避免地沾上无法洗刷的污点。

用人是埃里森重塑自己的重大变化之一。2004年1月12日,埃里森让出董事长一职,将它交给当时的首席财务官杰夫·亨利。同一天,Oracle宣布由查尔斯·菲利浦和萨夫拉·加茨担任联合总裁。2005年7月15日,微软公司前首席财务官格里高利·马菲被任命为Oracle的第三位总裁。埃里森的权力分享具有实质意义。他不像一些公司那样,只是出于权力平衡方面的考虑才设置联合总裁。他给予这些人更多的权力。在收购仁科一事上,当时的两位联合总裁查尔斯·菲利浦和萨夫拉·加茨就扮演了重要角色。这种由三人共同担任总裁的情况极为罕见,实际上,这三位总裁从事的都是高管们通常负责的工作,查尔斯·菲利浦负责销售和市场,萨夫拉·加茨负责全球业务,而且还临时负责过首席财务官的工作。

在此之前,由于埃里森的独断,Oracle的高级经理人员流失非常严重。连埃里森自己也开玩笑说,加州湾区几乎每一家软件公司都在由前Oracle公司的员工掌控。此话虽有夸张,但也并非凭空而来。实际上,一直拒绝Oracle收购的前仁科CEO克雷格?康威以及西贝尔公司创始人兼董事长汤姆·西贝尔都是出自Oracle。

随着Oracle的业务从数据库扩大到企业应用软件,埃里森意识到自己已无法独立撑起Oracle这座高耸的大厦。埃里森很清楚,最终他还是不得不把Oracle这条船的驾驶权交给别人,这个人很有可能会从3位联合总裁中产生。有人问埃里森到底会选择谁。埃里森回答说:“我想,现在就让我选择其中一个并说继承人就是他了,这是一个极大的错误……。”
埃里森的个性与天才完全无法学习和模仿,或者说,其他人也不值得向他学习,但他的经历至少可以满足我们在和平时代对创业者的一种想像。

历程评述:
一旦一个想法变成了一种信念,它便拥有了一种势不可挡的力量,在创办公司之后的30年间,正是因为埃里森坚信自己的不同寻常,他才能领导甲骨文度过一个又一个难关。埃里森少年时期受美国梦的影响很深,所以他总是不停地告诉自己:“你可以做任何事,去任何地方。只要你想得到,机会就在那里等着你;只要你努力,你就可以做成你想做的事,成为你想成为的人。”这或许就是他最终能够成功的原因。 文/Rock

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