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尼克拉斯·詹斯特罗姆 推陈出新的连环创业者
2012-12-21 17:45:48     编辑:yuxuantang   文字大小:【】【】【】    【打印本页】【关闭本页
“我会比比尔·盖茨更富有。因为我的思想、我的技术、我的产品比他的更开放,我会拥有比他更多的合作伙伴。”——尼克拉斯·詹斯特罗姆。

自互联网诞生以来,世界便紧密地连接在了一起。Web本身已将阅报取而代之。大多数人如今都借助email通信,而不再使用纸笔。在线收听广播或观看视频,如今已成为一项普遍的商业投资,甚至可以通过互联网购物和支付帐单。尼克拉斯联合创立了史上发展最快的通讯潮流Skype,为全球用户提供了使用电脑拨打质量上乘电话的免费软件。2005年时,eBay以31亿美元收购Skype,后来尼克拉斯又创办了改变产业的P2P软件kazaa,推出了视频服务Joost,现在运营着一家投资公司Atomico,融资1.65亿美元。


唱片业

2001年,戛纳的夜晚高潮渐起。在码头上,一整排游艇都是为国际移动通信企业年度会议预备的。在其中一艘游艇的一角,两个身材高大的北欧人坐在乳白的皮革沙发上,看上去毫不起眼,根本不像是投掷手榴弹的革命首领。但是,所有的电信业内人士都嗅到了他们的气味,他们被一些人视为革命者,被另外一些人视为在垃圾箱里觅食的浣熊。
他们就是尼克拉斯和他命中注定的那个合作者——比自己小十岁的新手,加纳斯·弗利斯。他们正在酝酿一次破坏行动——带着一队来自爱沙尼亚的软件高手,推出一个名叫“卡扎(kazaa)”的P2P软件。“它可以更快、更有效地传输数据,而它最为吸引人的一点是,可以为用户提供免费的音乐!”

几乎是众望所归的,“卡扎”一战成名,迅速成为了互联网历史上下载量最大的一款软件,下载次数多达3.9亿次,每月还有30亿次文件交换,在巅峰时期,占据了全球近40%的互联网使用量。“卡扎”的成功,令音乐行业深感惶恐。而“Kazaa”本身也俨然成了一个动词,网上有名句曰:“整个音乐行业被‘卡扎’冲击。”
尼克拉斯搅起了唱片业的一滩浑水之后,开始被愤怒的唱片巨头们群起攻之(因为“卡扎”上盗版音乐泛滥),官司缠身。2001年10月,美国动作片协会和唱片协会对“卡扎”提起诉讼,声称该公司是直接偷窃版权作品的一方。尼克拉斯和加纳斯宣称,他们的软件只是允许成年人分享他们的搜集品,他们也已经开始寻求授权书。尽管如此,2003年秋天,尼克拉斯收到了一张传票。随后,他将这个“小捣蛋鬼”以100万美元的价格,转手卖给了一家澳大利亚公司。不过,这次打击并没有令尼克拉斯怯步。很快,他又在“卡扎”的一片废墟中抱出了金疙瘩——互联网电话。

尼克拉斯在为“卡扎”建立文件共享系统时发现,互联网可以把一台台电脑连接起来,然后透过“点对点电脑网络架构”,高效率地从一台电脑向另一台传送媒体文件或即时传送电话声音。“某些电脑可以用作‘超节点’以提高数据传送速度,这完全可以运用到互联网电话中。比如,‘超节点’可以帮助消除延迟及掉线这类困扰互联网通话的问题。其间根本不需要任何专用设施及资本投资。”“只要自己和对方同时在线,不需要另外的支出,就可以使用通话服务。”不用花钱,可以完全依赖优质用户体验而产生的自发粘性,获得并留住用户。“换句话说,用户觉得好用、省钱,自己就会用的。”这些做法与传统的电话电信公司完全不同。这样的想法被尼克拉斯落实到了新公司Skype上。一场针对全球电信业的颠覆战,就此拉开序幕。


电信业

2003年4月,Skype.com域名注册成功,8月发布测试版。第一版Skype软件并不理想,经常掉线,通话质量极差。但是,在当时技术沸腾而功能性往往欠缺的时代,凭借“在互联网上免费拨打电话”这一点足以使其成为“杀手级应用”。但是由于“卡扎”的官司不断,一些投资了Skype的人,开始萌生撤资的念头,这其中,甚至包括尼克拉斯的亲戚。好在拥有默契的创业团队和持续优化的产品,Skype可以继续存活,虽然不温不火。

“很多失败源于不够专注。”日后,已经成为投资人的尼克拉斯对创业者们说,“许多时候,你是唯一相信你自己在做什么的人。所有你周围的人会说,为什么不放弃?难道你没看见它不管用吗?这时,你会去寻找,看看是别人对还是自己对?”
2003年一年,为继续融资,尼克拉斯找了26家风投,只想融资150万欧元,准备放弃公司的三分之一股权。但没有一个人想投资。尼克拉斯没有放弃,他坚信语音通信业务已经不是电信业务,而是软件业务,固定电话必将消失。

2004年,Facebook上线,免费、分享等互联网的精神开始盛行。大量用户开始获得宽带连接,这一点对于Skype的发展至关重要——足够的带宽使得互联网电话服务成为更加可行的建议。接下来的两年,Skype像是乘坐宇宙飞船一般,直冲云霄。在全球范围内,每天有15万用户注册使用它,全球下载次数超过1.4亿次,有4400万名注册使用者,仅仅用了两年时间,它已成为有史以来成长最快速的互联网公司,甚至比“卡扎”步伐更快。

当扎克伯格的Facebook成了全球最热的社交网站;淘宝在中国市场完胜易趣时。尼克拉斯在决定向eBay出售Skype。2005年,eBay以31亿美元收购Skype。“eBay有一整套的品牌、传播以及对政府监管部分协调的系统,这些都是Skype在发展全球市场时,可以发挥重要作用的。”尼克拉斯对公司早期的投资者解释自己的决定,“更重要的是,他们运营着世界上最大的电子支付服务,从业务执行的角度来看,无疑是利好的。”尽管当时有不少人抱着怀疑态度,但是,尼可拉斯依旧忙于估值出售。后来,他曾对媒体说,对于初创企业,如果等待竞争对手赶上来,才想到出售,那时的价格一定就会被低估。

时至今日,微软以85亿美元购买Skype,平均每个用户价值14.7美元。Skype除了具备所需的********,多人会议、聊天等功能外,更有备受推崇的廉价的国内国际电话服务,它可以免费高清晰与其他用户语音对话,也可以拨打国内国际电话,并且可以实现呼叫转移、短信发送等功能。作为一款网络即时语音沟通工具,Skype更容易与移动互联时代相融合。除了支持智能手机、平板电脑等移动设备外,Skype还适合微软Xbox游戏机和智能电视等平台,而MSN在这些平台上显得格格不入。微软将在2013年第一季度前停止提供Messenger服务,并将其1亿用户整合到Skype中。


电视业

有人说,如果唱片业评选他们最想暗杀的10个人,尼克拉斯一定会上榜;如果电信业评选他们最想暗杀的10个人,尼克拉斯一定排名前两位;也许3~5年后,电视工业评选他们最想暗杀的10个人,他依然会上榜。这是因为,2007年,尼克拉斯又干了一件“令人发指”的事——创建“约斯特”(Joost)。这就是尼克拉斯投资的“威尼斯计划”——发展迅猛的线上视频市场。有了它,你可以在电脑桌面上收到全世界的电视节目,当然,是免费的,当然,是P2P技术,当然,拥有别人没有的高清技术,当然,他们再一次走在别人前面。

2007年初期的几个月,全世界有50000人参加“约斯特”发布之前的测试。一大批崇拜者争相使用这款另类的软件,黑色界面,非常人性化的设计。测试搞得很酷,需要邀请才可以参加,每个有测试权力的人可以发999个新邀请,以此传递,方式也是互联网的。有了软件,没有内容不行,尼克拉斯随即和多个版权内容供应商达成合作意向,其中包括华纳唱片公司、英国的九月影片公司,以及美国的印地赛车联盟,在发布前提供的电视内容中,主要包括音乐、喜剧、体育和纪录片等电视节目。

“约斯特”的最大优势在于,其软件水准相当高,能在电脑上呈现实际的电视观赏品质,轻松一点就可转台,选单清晰,可在全天任何时间观赏网站提供的任何节目,播放中还可以快转或倒转,彻底实现交互性和社区化,以及为广告客户精确统计收视率。它那漂亮的技术,或许足以让娱乐业将赌注压在这支常胜军身上。毫无疑问,有线电视、付费电视的终结者出现了。而有意思的是,这款软件只是尼克拉斯的业余作品,他当时仍在Skype上班。

2009年11月,成立不到3年的“约斯特”再次被尼克拉斯转手,这次的买家是阿德科尼恩媒体集团,具体金额至今未见披露。当然,其战果依然显赫:至2010年,“约斯特”视频网络的观看人数达到6,700万,约占美国每月消费视频内容的全部互联网用户的38%,其市场渗透率仅次于谷歌。


投资中国初创企业

2006年尼克拉斯创立了Atomico基金,融资1.65亿美元,坐拥3.2亿英镑的财富。目前已投资了50余家公司,其中半数在欧洲,三成在美国。2011年初,Atomico既有了来华投资的意向,最近更是在北京设立了办公室。对有创新能力的中国初创企业进行投资,并希望团队能有走向国际市场的长期目标,而不仅服务本地市场。

身为瑞典人的尼克拉斯觉得现在的中国市场对科技创业非常有利。他表示,中国市场涌现了许多资本和传奇,这是个发展迅速的市场,一个适合公司上市的市场。詹斯特罗姆特别对游戏业感兴趣,中国的游戏产业增长迅猛,并且已经向海外发展。中国4.57亿的网民数量是世界之最,这是个不可忽视的市场。但同时,他将面临许多挑战,中国市场竞争激烈,本土企业比外国人熟知当地文化和用户喜好,它们会很快转变运营方向以迎合消费者的需要。外国的互联网巨头都想攻占中国市场,但最后都被中国企业击败。百度仍然控制着中国的搜索市场,即时通讯领域由腾讯掌控,淘宝则在在线拍卖市场一家独大。
此外,尼克拉斯还表示,中国企业缺乏原创性,中国最热门的一些互联网公司的创意都抄袭自谷歌、Twitter和Facebook等美国公司。中国企业缺乏创新,而是用执行力来弥补。尼克拉斯表示,他更喜欢有良好创意,能改变行业游戏规则的初创企业,目前是投资这些中国创新性企业的良好时机。尼克拉斯表示,他特别喜欢中国人的冒险竞争,他相信这将是他成功的关键因素。

2011年,Atomico也投资了当下正红的手机游戏《愤怒的小鸟》开发商Rovio。他对此评价道,尽管Rovio目前主打品牌仅有《愤怒的小鸟》一款,但他并不觉得这会影响到公司发展的可持续性。这个品牌的生命力正处于旺盛时期,未来可能会像米奇之于迪士尼一样,构造一个围绕此品牌的产业链。
现在尼克拉斯已专心做投资,不过被问及若再创业会选什么领域,他给出的答案是手机行业。但他同时强调,有时候为取得巨大成功,不得不做与潮流相反的决策。
  
历程评述:
有个伟大的想法是不错,但将这个想法通过创新与实践转化成蒸蒸日上的公司才最为关键。卡扎(kazaa)、Skype、约斯特(Joost)……尼克拉斯·詹斯特罗姆不断的尝试,不断的创新,带给网民们一次次的惊喜。如今,身为投资人的他,将机会带给了更多有新意的初创企业。文/常立军

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