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谭荣根 华人狮子会运动之父
2013-5-22 14:52:59     编辑:yuxuantang   文字大小:【】【】【】    【打印本页】【关闭本页

他面庞圆润、双眉浓长,是一个谦逊而温和的长者;他坚毅不屈、自强不息,是一位功成名就的商人;他心系祖国、奉献社会,是世界最大的慈善服务团体——国际狮子会的第一个华人总会长,他就是有“华人狮子会运动之父”之称的谭荣根。

谭荣根从1981年开始在狮子会的服务,并致力于慈善事业30余年而不倦。他是国际狮子会94年历史上第一位华人总会长,也是继陈冯富珍成为首位华人担任世界卫生组织总干事后,第二位担任国际组织领导人的华人。他以一已之力在中国大陆推广“视力第一·中国行动”,让520万人重见光明,并受到党和国家领导人的亲切接见。

领悟狮子会的真谛

国际狮子会于1917年在美国成立,拥有46000个分会及135万个会员,分布于世界206个国家和地区,是世界最大的慈善服务组织,是联合国经社理事会所联系的非政府社团组织。国际狮子会以“我们服务”为口号,宗旨是向社会提供各种服务,向需要帮助的人提供援助,增进友谊,维护和平,不涉及政治、宗教、国界和种族。其业务活动范围相当广泛,包括医疗卫生、助残护老、环境服务、公民教育和减灾扶贫等。

1955年,香港成立狮子会分会。小时候家境并不富裕的谭荣根,从15岁开始就已投身社会工作,边上学边打工,肩负起支撑家庭的重担,为避免提早辍学,他顽强地身兼5职。早上在餐厅做侍应工作,下午上学读书,课余时指导学校的篮球队,晚上参加课外班,睡觉前还为低年级学生补习以赚取额外收入,虽然辛苦,但他却获得了一生受用的经验。
由于生活穷困,谭荣根最终还是没能完成学业,然而有志气和才华的人绝不会甘于长期过为他人打工的生活,谭荣根也有着自己的创业梦想。1977年,谭荣根开始涉足货运业,并将生意拓展至空运及客运,先后为多家世界知名航空公司担任地区性客、货运销售总代理。经过在世界各地的奔走以及长时间的艰苦奋斗,谭荣根从兼职货运代理销售发展成为成功的航空货运巨头。

1981年,谭荣根与狮子会结缘。这一年也是他人生中最重要的一年,三十而立的他不仅事业爱情双丰收,并通过加入港澳狮子会(303区)金马伦山狮子会,找到了人生的意义。“那个时候在香港,作为一个狮子会会员戴一个狮子会的徽章感觉是非常荣耀的,也是社会地位的象征。”刚刚加入狮子会的时候,谭荣根并没有想到,这是一个社会服务组织,还没有来得及享用这份荣耀,就加入到了服务社会的活动中,这也彻底改变了他对狮子会的看法。

第一次参加服务社会活动,谭荣根跟随狮子会来到老人院送节日礼物。老人们受到礼物后开心地握着他们的手不断地表示感谢,谭荣根心想,为什么就一点点礼物,他们会这么欣赏,这么感谢?当时的香港狮子分会会长告诉他:“他们的开心并不是因为礼物的价值大小,而是因为我们的一份爱。”就是这样一句话,谭荣根明白了“施比受更幸福”的道理,这也是狮子会的真谛所在。此后,谭荣根立志投身于其中,为社会贡献自己的力量。

视觉第一·中国行动

1990年,当选为国际狮子会港澳区总监的谭荣根成功地为香港申办到第74届国际狮子年会。这次申办成功后,谭荣根参与了当时狮子会正在全球范围内开展的最庞大的慈善筹款活动“视觉第一”行动的组织工作,他被邀请成为全球47名筹款人之一,负责亚太区的事务。

1997年,港澳303区以会员人均捐款数位居全球第一。谭荣根说:“当时香港正处回归的前夜,我想我在全世界做这个事,那我为什么不能在内地做这个事情,为我们的同胞做点事情,中国人口占全世界人口的1/5, 那个时候已经有900万失明人士在内地。如果这种状况不改善的话,20年后就有1800万失明人士出现在中国,既然‘视觉第一’是个全球性的慈善活动,那么在香港、在中国内地都应该有这种机会。所以我认为如果能够把这个行动放到内地做的话,不但可以让900万失明人士有机会重见光明,而且也是我作为一个香港人、一个中国公民,在香港回归祖国的时候送上的一份礼物。”但是,启动“视觉第一·中国行动”需要获得1500万美元来做种子钱,这相当于当时全世界筹款1.46亿美元的1/10。最大的困难是,那个时候在大陆还没有狮子会,大家对狮子会不了解,狮子会对中国也不了解。

为了说服国际狮子会总部批准这一计划,谭荣根在该计划讨论会上慷慨激昂:“我是‘视觉第一’行动全球47名筹款人之一;在加入这个筹款行动之前我的信念是‘只要筹到1.46亿美元,全世界包括中国所有的白内障患者就有机会重见光明。’今天你们又说因为我们中国大陆没有狮子会,所以这个项目不能在中国大陆进行,我作为筹款人、捐款人,我怎么向信任我的捐款人交代?其次中国人口占全世界人口的22%,失明人士有900万,就算今天号召全世界来支持这个活动,说这个是全球性的活动,而不顾这900万失明人士,怎么能说这个计划是成功的呢?当中国900万人士在黑暗中期盼光明的时候,我们的全球行动却不能给他们带去光明,这还算是全球行动吗?如果你们相信我,我愿意承担这个计划。”这一席话说服了与会的会议代表,通过了“视觉第一·中国行动”的计划。

1997年8月27日,在谭荣根的努力下,国际狮子总会与中国政府在北京人民大会堂签订了第一份“视觉第一·中国行动”协议。经过国务院各部委,还有各级地方政府、残联、卫生部门和专家、医生的努力,“视觉第一·中国行动”终于获得了圆满成功。中国520万白内障患者免费进行了复明手术,重见光明。

正是由于“视觉第一·中国行动”的巨大社会影响,经国务院批准,2005年6月,中国狮子联会在北京正式注册成立。现在,北京、辽宁、陕西、浙江等地都成立了分会,会员超过3万多人。在过去十年中,中国狮子会为社会做了很多很有意义的工作,内容涵盖帮助孤儿、残疾人,支持教育事业等诸多方面。

不变的赤子之心

2011年7月8日,在美国西雅图国际狮子会第94届年会上,来自香港的航运业商人谭荣根当选了国际狮子会总会长。作为成立了94年的全球最大民间慈善组织第一任华人总会长,谭荣根对自己的定义是一名义务工作者,他觉得施比受更好,能够帮助别人比别人帮助自己好得多。他代表的不仅是他个人,也代表了全球135万的义务工作者和15万的青少年义务工作者,他将为人民作出更大的贡献。他说:“我是在代表一个中国人带领全世界这么大的一个机构,所以应该尽全力做到最好,感谢狮子会给我机会,让我跟他们共同努力推进这个事业,把慈善事业做得更好,是所有中国人的骄傲。”

谭荣根在当选总会长时,曾提出一个口号“我的狮子会我的家”。他说,希望能够发挥自己的华人理念,来为全世界有需要的人服务。用中国人重视家庭的观念,感染全世界狮友。“让他们在狮子会中的感觉就像到了自己的家里面一样,而狮友们就是他们的家人。希望他们可以一直留在这里,长期为狮子会工作。”

作为总会长,谭荣根提出的另一个口号是:“我相信”。身为一个航运业商人,谭荣根说,就像当初人类看到鸟儿在天空飞翔受到启发,通过各种途径尝试,战胜各种困难,最终发明飞机,证明人即使没有翅膀,也可以在天空中遨游。“从信念到坚持,我觉得非常重要。尤其对狮子会会员来说,只有你相信,你才会用心去把它做好。只要相信我们对社会可以做出自己的贡献,很多事情我们就可以战胜困难。”

上任后,谭荣根号召全世界狮子会的会员在世界各地为保护地球做努力,目标是种一百万棵树。截止到目前,狮友们已经种下了七百万棵树。“他们相信努力会发生改变,并身体力行地去做,我觉得,这是一件非常伟大的事情。”
足迹遍布世界的谭荣根从来不曾忘记自己的身份,始终怀着对祖国的一片赤诚之心。他说:“现在,无论是在国际性政府组织还是非政府组织当中,华人越来越受重视了,中国经济的发展和国家的强盛对我的工作有很大帮助。作为华人,我由衷地感到自豪。”他希望以一个华人的背景,将华人传统理念传播到全世界。

虽然长期身处海外,谭荣根却始终心系着祖国的发展。“5.12”汶川大地震发生后,谭荣根就曾深入四川灾区参与赈灾工作。中国狮友反应迅速,狮子会会员开了三天三夜的车,来到汶川协助救灾,并通过总会筹集到七八百万美元,用于灾后重建;而在玉树地震发生时,中国狮友是第一批到达灾区的非政府组织救援队。

身为国际狮子会会长,谭荣根已经取得了不少成绩,但他认为自己需要做的事情还有很多,他的计划和日程也总排得满满的。“我还会更加努力,不单单只是代表华人去为服务社会做更多的事情。最重要的是,我希望身为狮子会的总会长,帮助全世界所有需要帮助的人,为他们做更多,不辜负大家对我的期望。”

历程评述:
每个人的成功都不是偶然的,在这成功的背后都有一个传奇的故事。谭荣根之所以能取得今日的辉煌,与他坚定不移、顽强拼搏的奋斗精神是分不开的。从白手起家到香港航空货运巨头,再到国际狮子会会长,谭荣根始终没有停止脚步。他时刻不忘自己身体里流淌的是中国人的血,满怀着对祖国的一腔赤子之心,致力于发展祖国的慈善事业。 文/冯琳

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