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梅格·惠特曼 在线跳蚤市场女王的华丽转身
2013-7-24 14:36:17     编辑:yuxuantang   文字大小:【】【】【】    【打印本页】【关闭本页

有人说“电子商务”正在逐渐发展成为“商务电子化”,并且将开启一个新的商业时代。又据说,这样的时代是由某个企业开创的,这个企业的发展就是电子商务的发展,这个公司制定的规则就是整个行业的规则。而这个企业就是eBay(亿贝),当今全球最大的电子商务公司。而造就这样一个知名企业的人正是梅格·惠特曼。

成就eBay

高中毕业后,梅格·惠特曼进入普林斯顿大学。最开始,她希望成为一名医师,但由于对生物化学课程不感兴趣,转而攻读经济学专业,并于1977年毕业。同年秋,19岁的惠特曼考入哈佛大学商学院,攻读经济学硕士。
3年后,梅格·惠特曼拿到MBA学位,加盟了宝洁公司的客户服务部门,并与格林菲斯·哈什成婚。在格林菲斯·哈什到加利福尼亚大学实习时,惠特曼跟随丈夫来到旧金山,担任贝恩公司旧金山分公司管理顾问。在贝恩公司,惠特曼把宝洁公司学到的经验发挥到极致:听从客户意见,实现客户需求。

从此梅格·惠特曼开始“周游”大型公司并指点江山。
1992年,梅格跟随丈夫来到波士顿,担任童鞋公司Stride Rite总裁,推出了极为成功的Munchkin婴儿鞋系列,更新了Stride Rite的品牌与零售店定位。

3年后,梅格·惠特曼踏进全球最大花卉产品公司FTD,担任总裁长兼CEO。任职期间,她将公司从原来由各个花卉商联合组成的协会性质转变为盈利的私人企业。3年后,惠特曼加盟美国著名玩具公司Hasbro,出任学前儿童部总经理,负责全球知名儿童玩具品牌孩之宝和土豆先生的全球管理与营销。

1998年,惠特曼加盟电子商务公司eBay。在这里,梅格·惠特曼唤醒了一个企业,同时也成就了自己。
“当时在挑选CEO人选时,我们列出了一个50人的候选名单,消减之后,变成了5个人。然后,梅格·惠特曼进入我们的眼帘。在客户方面拥有丰富经验的她成为我们的最佳人选,”eBay公司创始人皮埃尔·欧米迪亚回忆说,“在我向她描述我们的业务之后,她说:‘看起来,你们需要一个有经验的人来定义和扩展你们的品牌’。她一语中的!”。1998年3月,惠特曼与家人一起搬到西部,加盟了eBay公司。她宣誓要花几个月做一些基本调整——建立一个管理班子,转变财务系统,提出新的市场策略,建立流线型电子邮件系统。

1998年9月,eBay准备在华尔街上市。为了准备公司的上市,梅格·惠特曼与美国在线建立战略伙伴关系,在互联网巨头雅虎、亚马逊、微软等公司成为竞争对手之前,与它们开展合作。短短六个月的时间,惠特曼让eBay股票成功上市。公司创始人欧米迪亚及总裁杰克·斯克尔因此身家达几十亿美元,惠特曼本人的净资产也超过了10亿美元。

一切看起来似乎都是那么的一帆风顺。但1999年eBay一次系统瘫痪却几乎让惠特曼下台。数以百万计的eBay客户突然发现他们的交易被中断,其中包括大量利用eBay来分配产品的公司。在此之前,eBay的网站也曾崩溃过,不过每次问题很快就得到解决。但是这一次,所有的一切都垮掉了——整整22小时之内,eBay上的交易全部停止,造成近4000万美元费用损失,公司贬值50亿美元,甚至让公司在整个夏天都成了投资者眼中的垃圾。

提起这次22小时的瘫痪经历,惠特曼好像仍然心有余悸。面对投资者和eBay用户排山倒海的批评,惠特曼火速临时修整平台重新启用。之后的一个月,惠特曼几乎住在了办公室。“佩服她不耻下问的精神,谁都看得出梅格一定不要当差不多先生” 。eBay首席信息官Maynard Webb说。

从那次事故之后,惠特曼开始学习技术背景知识,掌握服务器和大型网络相关的知识。2002年,惠特曼带领eBay闯出难关,实现技术升级。同时,eBay展开了全面的收购行动。收购对象不仅限于美国网上业务,同时也包括印度和中国易趣拍卖网,网上支付公司Paypal以及IP电话公司Skype。从1995年平台只有几千用户发展成为1.5亿用户,大约在美国本土,每天超过50万人天天全职“泡”在eBay上谋生。对于梅格·惠特曼的质疑声音也逐渐淡下去。

在梅格·惠特曼担任CEO的短短七年之内,eBay超过微软、雅虎、戴尔飞速增长,公司的年收益从579万美元猛增到2004年的32亿美元。每当问起惠特曼eBay的不同之处时,她毫不犹豫的说:“回报,eBay的商户很珍惜自己的商誉,视回报为大勋章。回报是eBay打假打骗的有力武器,卓越可靠的经营者有20万回报点。”
2008年,梅格·惠特曼离开eBay。此时的eBay拥有1.5万名员工,年营业额80亿美元,并作为全球最大的在线电子商务网站跻身《财富》杂志世界500强企业。

走进惠普

梅格·惠特曼外表平易近人,与大多数善于热情洋溢演讲的CEO相比,她显得深沉内敛,言语淳朴平实毫无激情,但这丝毫不影响股东和投资人对她的信任。
2011年9月,惠普公司宣布,由前eBay CEO梅格·惠特曼正式取代李艾科出任公司总裁兼CEO。

在科技行业打拼,落后就会被淘汰出局。但20世纪90年代有两个例外:史蒂夫·乔布斯回归苹果,路易斯·格斯特纳改革IBM。在研究了这两个样板后,惠特曼排除了乔布斯这个样板。“史蒂夫是我们这一代的商业奇才,任何人都难效仿他。”另外,惠普的未来没有充满魔力的iPod或iPhone。

2011年10月,梅格·惠特曼以CEO的身份开始她的第一场董事会议。她推翻了李艾科以甩卖价出售PC业务的计划,坚持执行李艾科提出的以110亿美元收购英国软件公司Autonomy的交易,但收到的效果事与愿违。
为了让事情简单化,惠特曼将惠普分成两大集群。一个集群以企业技术客户为目标,主要由唐纳特利的企业硬件部门组成。该公司在软件领域的并购,Autonomy只是代价最高昂的败笔而已。在过去10年里,惠普总共花费近190亿美元收购了众多公司,然而它们对总体利润的贡献只有7%。为其他公司技术项目提供支持的服务部门勉强实现盈亏平衡。

惠普的另一个集群主要是向全球消费者出售打印机、PC、笔记本电脑和移动设备。不幸的是,对于惠普来说,依靠打印机业务挣大钱的日子已经过去。企业还在大量购买打印机和墨盒,但消费者的胃口已经减弱。原因就在于,谷歌、Facebook和Dropbox等公司促成了无需墨盒就可分享图片和文件的新时代。

除此之外,惠特曼开始大刀阔斧地改革惠普的销售方式。放弃老旧的甲骨文(Oracle)Siebel销售软件改用新工具salesforce.com,使得惠普的报价时间缩短了75%,与客户之间的关系更为融洽。

在惠普,梅格·惠特曼真正上道了。她喜欢用图表来说明她的看法。当被问及惠普面临的长期挑战时,惠特曼也条件反射性地拿出一张纸。“即便你的现有产品仍然在增长,也必须要推出新产品。”她说道。在她勾勒出的销售曲线图上,她指着长长的下坡段曲线说道:“当你在这时候开始推出新产品,就回天乏力了。结果就是,我们需要橡树的时候,我们却得到了橡子。”同样,惠特曼也无法通过收购来实现超越。惠普的股价太低,以往的挥霍历史也让华尔街对惠普很不放心。

初试政坛

2009年2月,惠特曼刚从eBay退休不久,就有媒体报道她准备竞选加利福尼亚州州长,时任州长是世界知名健美先生及电影明星阿诺德·施瓦辛格。2002年施瓦辛格成功竞选加利福尼亚州州长,2006年连任,任期至2011年1月,按法律规定,他不得连任三届。

2010年,梅格惠特曼参加美国加州州长选举。惠特曼说她参加竞选是出于对加州的热爱和对其政治、经济问题的担忧。她认为自己有管理一个州的能力。美国《纽约时报》援引惠特曼的话说:“我知道,担任加州州长需要一年365天都在萨克拉门托市(加州州府)忘我工作。担任州长需要倾听意见,了解政策,建立合作往来,以此推动加州发展。这像经营另一家亿贝公司。”

2008年,惠特曼曾担任约翰·麦凯恩总统竞选顾问,因此她对从政的考验胸有成竹。“你必须脸皮厚,能忍受磨难才玩得起这种游戏。”她说,“这是进入政界必备的素质,我不会输给任何人。”惠特曼预测竞选将花费1.5亿美元,其中大部分由她个人掏腰包。

有人对她管理eBay的成功不以为然,认为她不过机会赶得对罢了。也有不少同事对惠特曼的行政能力表示肯定。一位与惠特曼一起在eBay工作过11年的人说:“我们需要有卓越才智、领导才能和能解决问题的州长。惠特曼具备这些素质,因此,她能成为杰出的商业领袖,这也是加州需要的。”
2011年,美国民主党人杰里·布朗接任加州州长,梅格·惠特曼落选。

“线”下很低调

无论是作为经理人,还是参选,梅格·惠特曼的事业生涯永远都是那么的星辉熠熠。但私底下的惠特曼相当平凡。没有商业领袖的明星派头,没有专属直升飞机,她衣着朴素。“我喜欢穿着eBay 的T恤衫出现在机场,这样人们一见到我,就会问我是不是在eBay工作,在得到肯定的回答后,他马上会兴奋地告诉我: “我在eBay上的商业信用又多了几百点。”当时在eBay任职的惠特曼说,“在告诉我他的名字之前,他又会滔滔不绝地说他在eBay上卖什么样的产品。这就是eBay令人神往的地方。”

虽然事业如日中天,惠特曼也没有冷落家庭。丈夫格林菲斯·哈什是闻名的神经外科医生,两人感情非常好。闲暇时,夫妇俩喜欢到他们在田纳西州的家庭农场度假。惠特曼还非常喜欢用假蝇钓鱼。
对于中国,梅格·惠特曼的感情很特别。

1973年,惠特曼的母亲参加了由电影明星兼作家雪莉·麦克莱恩率领的美国女子代表团访问中国。这次难忘的旅行让她的母亲发生了彻底改变,她把这次旅行称为“伟大的冒险”。那一年,中国“文化大革命”还未结束,但已有一些对外开放的举措。1972年,美国总统尼克松访问了中国,打破了中美之间的坚冰,美国人开始了解中国,美国媒体也一改丑化和妖魔化中国的做法,开始赞扬中国的独立自主,中国人的吃苦耐劳、集体主义精神等等。

惠特曼后来说:“妈妈告诉我,这次旅行教给她许多东西,她认为自己可以做任何想做的事情,而且希望我也能做到。这是一次改变我们整个家庭的经历。”母亲还告诉惠特曼:“中国的妇女可以顶半边天!不要以为女人什么事都做不成。”惠特曼顶起了半边天,她成功了,让人们敬仰。也许是受母亲的影响,惠特曼对中国也有着非凡的感情。她把大儿子送到北京读书,并积极推动与易趣网的合作,密切关注中国电子商务市场。 

如今,面对惠普无法预知的PC市场,这位在线跳蚤市场女王仍将力挽狂澜,扭转惠普的不利情况。

历程评述:
和善的微笑,坚定的眼神,看到惠特曼,你不会立马想不到她是一位辗转多家著名企业的CEO,因为她的和蔼让你想要靠近。梅格·惠特曼从哈佛大学这个金窝窝里飞出来,她谦虚、低调而又坚决果断,在eBay她成了一个真正的救赎者。如今,更需要她的是惠普。 文/杨东

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