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卡拉尼克 让Uber野蛮生长的斗士
2015-6-29 14:19:13     编辑:yuxuantang   文字大小:【】【】【】    【打印本页】【关闭本页

Uber(中文名:优步)公司,被业界称为打车软件的鼻祖。这家总部位于美国旧金山的打车应用软件公司于2010年正式开始推出服务,主要致力于用智能手机上的移动应用程序,将乘客和司机联接起来,从而使得乘客可获得“一键叫车”和实时“拼车”共乘的服务。自2012Uber开始向全球进军以来,目前已进入全球56个国家和地区的市场,在全球超过270个城市提供服务,如今市值估算达500亿美元。


雪夜灵感几乎颠覆了整个出租车行业

Uber的创建源于公司创始人兼CEO特拉维斯·卡拉尼克2008年在一个巴黎雪夜街头突发的一个灵感。卡拉尼克和坎普在街头苦等出租车而不得,于是两人忿然决定要开发出一个革命性的打车软件。不过,虽然坎普看好卡拉尼克的“勇气”,而后者对自己下一场创业的前景却没那么多信心。

来巴黎前不久,卡拉尼克还住在自己父母家里“疗伤”。大约十年前,他从加利福尼亚大学洛杉矶分校辍学到硅谷创业,但他此后创立的两家公司都没获得预想中的成功。虽然才三十出头,按照硅谷的标准,他已经算是个中年人了。此时的他满心沮丧,而且“非常害怕失败”。“经过8年的艰难创业,我感到精疲力尽,所以,我还没做好准备进行下一场创业。”他告诉《名利场》杂志。

那天晚上,卡拉尼克、坎普回到巴黎郊区的寓所里,和几个IT企业家朋友一起交流创业的想法。说到“随叫随到的租车服务”,当时其他人觉得这主意并不那么出挑。回到旧金山,卡拉尼克几乎没再想这件事,坎普却念念不忘,还买下域名ubercab.com(“Uber出租车网站”)。在他孜孜不倦地劝说下,卡拉尼克终于同意和他合作。2010年夏天,Uber公司在旧金山成立。起初签约车辆屈指可数,员工很少,首轮融资规模也很小。不过,Uber提供的服务契合了IT技术进入移动时代的潮流,因而迅速打开市场。Uber声名鹊起后,投资纷至沓来,让它获得了越来越多投资。


树敌无数的“好战”掌门人

政府封杀跨国公司!过去多被定义为一种政治博弈手段。能够获此“殊荣”的也多是诸如微软、谷歌、IBM等赫赫有名老牌巨头。而如今一家仅仅成立五年的Uber居然成为了世界各国政府打压乃至绞杀的对象。在获得普通民众的一片叫好声的同时,各国的地方政府对Uber的喊打之声也是此起彼伏,从欧洲到亚洲,再到美国本土。对公司创始人兼CEO特拉维斯·卡拉尼克来说,他还有很多硬战要打,他的“敌人”包括各国的出租车行业、城市监管部门、越来越多的市场竞争对手、公司旗下的签约司机以及每个抱怨“Uber”服务不足的用户。

现年38岁的卡拉尼克也算年少得志,但在很多同行看来,他缺乏一般春风得意者的平和。往好了说,他总是“斗志昂扬”“不服输”;难听点的形容词则是“咄咄逼人”“气焰嚣张”。卡拉尼克对 “好战分子”的标签不仅不在意,似乎还引以为荣。他觉得自己体现的是一种对事业的“激情”。他认为自己的使命是要打碎千疮百孔的现有商业运输系统,重塑秩序。

Uber公司在旧金山的办公室名叫“作战室”,这名字恰如其分地体现了卡拉尼克的经营风格。随着Uber在全美乃至世界各地开拓新地盘,卡拉尼克陷入一场又一场的“战斗”。旧金山出租车司机协会会长巴里·科伦戈尔德说:“我把他们看作强盗资本家。他们从一开始就是非法运营,不遵守任何规则,进行不正当竞争。他们靠这种方式扩大规模,反正他们有足够的钱漠视规则。”在巴黎,出租车司机对Uber的“仇恨”已经发展到故意划破“Uber”用车的轮胎、砸碎车窗的地步。

在智能手机上下载Uber软件,输入信用卡信息,用户只要按一下键就能叫来一辆在Uber登记注册的汽车,GPS导航系统会向司机指示用户所在位置,车费则直接从用户账户中扣除。Uber提供的服务契合了IT技术进入移动时代的潮流,因而迅速打开市场,但这并不意味着它没有遇到阻力。

20108月,知名天使投资人克里斯·萨卡在“推特”上为Uber做了广告。但它真正引起业界注意是在10月,旧金山市交通局和加州公共服务委员会同时给Uber公司下了禁止运营令。禁营理由之一是公司网站名(UberCab.com)不能使用“出租车”(Cab)一词,因为它没有取得出租车运营许可。

从某种角度而言,禁令正中卡拉尼克下怀。公司的对策是把公司名中的“出租车”字眼去掉,改成Uber。域名Uber.com已经被法国环球音乐集团买下,Uber公司用2%的公司股份换来这个专属域名,后来用100万美元赎回了这部分股权。按照今天的市值,这2%股份价值数亿美元。自此,Uber名声鹊起,投资纷至沓来。20112月,美国基准资本管理公司向Uber注入1000万美元,它当时对Uber的估值为6000万美元。

Uber执行的“高峰期附加收费”政策广受用户和媒体诟病。去年冬天暴雪袭击纽约造成交通堵塞时,Uber的打车费率涨了八次,成为众矢之的。面对各种批评,卡拉尼克照样毫不妥协。批评越猛烈,卡拉尼克的雄心似乎越高涨。他曾说过,他要让Uber占领全球每一座城市。“我们希望传递的要点是,使用Uber打车,比自己拥有一辆车更划算。 


“野蛮生长”的Uber

“野蛮生长”这个词汇经常似乎更能形容Uber几年来的成长经历。自2012Uber开始向全球进军以来,目前已进入全球56个国家和地区的市场,在全球超过270个城市提供服务Uber公司的估值已高达500亿美元。但是,Uber在全球的扩张并非完全“顺风顺水”,一系列的“狙击”和争议也如影随形。

许多国家和地区的法规规定从事运营载客的车辆和司机必须拥有执照或得到主管部门许可,而Uber在这些国家和地区正在做的事情却与这样的法规背道而驰——通过使用Uber,没有运营执照的私家车主,也可以驾驶自己的私家车,为乘客提供运载服务。

为此,Uber摊上的事儿可不少。最近的一个例子发生在美国密苏里州的堪萨斯城。49日,当地政府宣布了新的针对出租车和租车业务的新法规。按照新法规,Uber需要提高购买保险的额度,还需要对司机进行背景审查;此外,要想在堪萨斯城运营,Uber还必须缴纳4万美元的年费,司机个人也需要缴纳每年100美元的费用。Uber或因此将停止在堪萨斯城运营。而此前,Uber已经在美国爱达荷州的博伊西、阿拉斯加州的安克雷奇以及得克萨斯州的圣安东尼奥等城市停止了运营。

在美国的俄勒冈州波特兰市,Uber也面临类似尴尬。201412月,Uber刚进入该市没几天就被当地政府以“非法运营”为由起诉,此后Uber在该市暂停运营了3个月,目前是否会在当地恢复运营还未可知。在其他的一些国家和地区,Uber也遭遇了与当地法规和政府监管部门的“冲突”。

虽然在世界各地面临诸多挑战,但是Uber在应对这些挑战时表现“强硬”。在韩国被禁之后,Uber表示,“首尔市政府的声明表明他们还生活在过去,被全球‘共享经济运动’抛在身后”;在美国堪萨斯城被监管后,Uber表示当地政府颁布的政策是“反科技”的;在澳大利亚昆士兰被监管后,Uber的表态则是政府的规范是“过时的”。

不仅如此,Uber还在一些已经被政府颁布禁令的地区“坚持运营”,比如Uber在中国台湾地区的社交网络账户依然活跃,并通过各种促销活动鼓励乘客使用Uber。在荷兰,当法院判决禁止Uber的拼车共乘服务后,Uber回应称将继续提供服务。Uber还在一些地方游说,希望可以影响政治家和政策制定。今年3月,Uber还就法国、德国、西班牙等欧盟国家禁止Uber在当地服务一事向欧盟发起投诉。

Uber的底气,很大程度上可能来源于其自认为是为世界带来改变的“新事物”。去年12月,在Uber获得最新一轮12亿美元的投资后,克拉尼克在公司的官方博客上描绘了Uber所提倡的“共享经济”理念将带来的改变——“仅20151年,Uber将会在全世界创造超过100万份工作;数百万人可能会不需要拥有一辆车,因为使用Uber比自己拥有一辆车更实惠;在世界上最大的那些城市,停车位紧张的状况将得到缓解;随着Uber拼车服务的延伸,城市拥堵将得到极大的改善。”

希望与政府合作,而不是“猫和老鼠”的关系。

卡拉尼克此前一直很坦率地批评地方政府的监管规定。他认为,监管部门维护出租车行业的利益,阻止其他人提供交通运输服务,应当表示谴责。他对记者表示:“我们希望和政府的关系,不是‘猫和老鼠’的关系,也不是对抗,而是基于法律框架下的合作。比如Uber已在美国波士顿与当地政府合作,通过科技和大数据来配合政府打造智能城市,并在城市规划和交通出行方面提供制定相关决策的数据依据。”

20139月,美国加州的公共事业委员会一致投票作出永久性立法,为类似Uber的服务商创建了一个新的名词——“交通网络公司”,这使得美国加州成为第一个在司法上认定这类服务的地方。

在中国,Uber的主要业务是专车和拼车业务。Uber在专车业务中,优步是与持有合法执照和正规保险的本地汽车租赁公司合作。而拼车产品“人民优步” (Peoples Uber)则是一项“公益拼车”服务,优步公司不以此营利。

在欧洲,Uber提供了多种本地交通服务,包括专业豪华轿车服务以及非正式的分享出行服务。不过,由于涉嫌违反与出租车经营许可相关的规定,该公司已在比利时、法国、德国、荷兰和西班牙遭到了法庭禁令。面对欧洲的反对声浪,卡拉尼克表示Uber在该公司运营的城市中创造了数千个全职和兼职司机岗位。对于愿意让Uber自由经营的城市,卡拉尼克承诺:“我们将在4年时间里给你们带来1万个工作岗位。到2015年底,如果我们可以达成这样的合作,那么将在欧洲创造出5万个新的工作岗位。” 文/韩爽

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